El taco a la entrada de las cuevas de hielo

¿Qué se puede esperar de una visita a las cuevas de hielo de Werfen?

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Las Cuevas de Hielo de Werfen (Austria) son las mayores cuevas de hielo del mundo. Se puede llegar a ellas cómodamente desde Salzburgo, y además del distrito de los Lagos y Berchtesgaden, las Cuevas de Hielo de Werfen son, en verano, la excursión de un día más popular que se puede hacer durante la estancia en Salzburgo.

Lo que me gustó de mi última visita a las Cuevas de Hielo en el verano de 2019 es que no se sentía como otros lugares turísticos masificados. 200.000 personas nos visitan al año, pero desde el conductor del autobús de enlace hasta la mujer del mostrador de venta de billetes y el guía de las Cuevas de Hielo, todos eran auténticos y amables. Los turistas no parecían molestar a los lugareños como en muchos de los lugares masificados de hoy en día.

Las cuevas de hielo de Werfen frente a las cuevas de hielo de Dachstein

La gente me pregunta a menudo si deberían visitar las Cuevas de Hielo de Werfen o las de Dachstein, cerca de Hallstatt. Si quieres ver cuevas de hielo, ve a Werfen. Haz las Cuevas de Hielo de Dachstein, si visitas Hallstatt de todos modos. Werfen será otra excursión de un día, pero si lo que quieres ver son las Cuevas de Hielo, ve claramente a Werfen. Hallstatt es el lugar más concurrido de Austria, mientras que en Werfen sólo están las Cuevas de Hielo.

La estación de tren de Werfen cuando sale el tren

Crecí en Salzburgo, pero llegar a la estación de tren de Werfen en octubre de 2019 me sorprendió. Éramos los únicos “turistas” que llegaban. En verano es diferente, pero la zona de Werfen ofrece una auténtica experiencia austriaca. Sea lo que sea lo que signifique.

¿Necesitas una excursión desde Salzburgo para visitar las cuevas de hielo de Werfen?

No necesitas una excursión para visitar las Cuevas de Hielo de Werfen desde Salzburgo. Si no te importa el coste de una excursión, podrías considerar una por comodidad, pero para visitar las Cuevas de Hielo no es necesario un viaje desde Salzburgo.

No obstante, te daré una lista de recorridos al final de este artículo. Prefiero ir por mi cuenta. Es sencillo, y llegar allí por tu cuenta te parecerá más aventurero. En las cuevas, de todos modos tendrás un guía. La única forma de entrar en las cuevas es participar en una visita guiada.

Las cuevas de hielo de Werfen sólo están abiertas en verano.

Las Cuevas de Hielo de Werfen están a 1700 metros de altitud. En invierno es imposible llegar. Las cuevas suelen estar abiertas a los visitantes desde principios de mayo hasta finales de octubre. Para asegurarte de que las cuevas están abiertas cuando piensas visitarlas, consulta su página web.

El camino hacia la entrada de las Cuevas de Hielo

¿Cómo llegar a las Cuevas de Hielo en transporte público desde Salzburgo?

He escrito otro artículo sobre cómo llegar a las Cuevas de Hielo desde Salzburgo en transporte público. No es necesario reservar para las Cuevas de Hielo de Werfen ni para el tren y el autobús de enlace para llegar allí. Sólo tienes que dirigirte a la estación de tren de Salzburgo por la mañana, sacar el billete y estarás listo para salir. Lee esta guía detallada sobre cómo llegar a las Cuevas de Hielo de Werfen desde Salzburgo.

¿Las cuevas de hielo de Werfen son buenas para el mal tiempo?

El personal de la taquilla me dijo que muchos consideran las cuevas de hielo una alternativa para el mal tiempo y que las cuevas se llenan de gente en los días lluviosos de verano. Eso es algo que no entiendo. La vista al subir a las cuevas es una de las más impresionantes que puedes encontrar en los alrededores de Salzburgo. Crecí en Salzburgo, pero aún así me sorprendió el espectacular paseo hasta la entrada de la cueva.

Además, sería muy incómodo subir todo ese camino bajo la lluvia. Puedes seguir yendo cuando haga mal tiempo, pero no es cierto que las Cuevas de Hielo sean una alternativa para el mal tiempo porque están en el interior. La mitad de la experiencia es al aire libre. Para una mala alternativa, ¡comprueba el tiempo en las minas de sal!

Ruta de senderismo a las cuevas de hielo

Si hace mal tiempo, ve a las minas de sal. Las Cuevas de Hielo están en el interior, pero hay que tomar un teleférico y hacer una caminata para llegar a ellas, y no querrás perderte las vistas durante la subida.

Qué llevar dentro de las Cuevas de Hielo

Incluso en verano, la temperatura dentro de las cuevas es inferior a cero. Prepárate con ropa de abrigo y calzado adecuado. Calzado adecuado porque subes 700 escaleras, son resbaladizas porque están mojadas, y en el punto más empinado, las escaleras tienen 45 grados de inclinación.

La historia de las cuevas de hielo de Werfen

La Cueva del Hielo se descubrió por primera vez en 1879. En ese momento, Anton Posselt sólo consiguió adentrarse 200 metros en la cueva. No tenía el equipo adecuado, y el hielo estaba demasiado inclinado. Después de eso, las Cuevas de Hielo fueron olvidadas durante algún tiempo. Sólo en 1913, Alexander von Mörk escaló la pared. Resultó que las Cuevas tienen 42 kilómetros de longitud.

La primera visita guiada tuvo lugar en 1920, pero duró 8 horas, y los visitantes todavía tenían que escalar el hielo con hierros de escalada. Podemos considerarnos afortunados por visitar las cuevas tomando teleféricos y subiendo escaleras hoy en día.

Mi experiencia en las cuevas de hielo de Werfen – ¿Qué esperar de tu visita?

De niño, he estado muchas veces en las cuevas de hielo. Ahora, en 2019, no tenía ningún recuerdo de mis anteriores visitas con mis padres. Por eso he vuelto a visitar Werfen y las Cuevas de Hielo. Todas las personas que conocí en los últimos años me hablaron bien de las cuevas y quise verlas por mí mismo. Planifiqué mi visita para octubre, justo antes de que las cuevas cerraran por el invierno y después de que terminara la temporada de visitas guiadas gratuitas.

Una auténtica experiencia austriaca

Como he mencionado al principio de este artículo, la autenticidad que encontré al visitar Werfen y las cuevas me sorprendió. Al llegar a la estación de tren de Werfen, no había más turistas. Eso también se debe a que la temporada había terminado, pero Hallstatt y el nido de las Águilas seguían abarrotados la misma semana. Además, todos, desde el conductor del autobús hasta el guía, eran amables y parecían disfrutar de lo que hacían.

La estación de tren de Werfen

Especialmente el conductor del autobús fue de una ayuda increíble. Nos llevó voluntariamente a la fortaleza de Hohenwerfen al bajar de la cueva cuando le preguntamos cómo llegar.

Creo que la experiencia que tienes al visitar un lugar depende de cómo te trate la gente, por lo que es un factor esencial para mí. Aparte de las Cuevas de Hielo, no hay mucho que hacer en Werfen, pero de todas las excursiones de un día que hice para informarte este otoño, Werfen me pareció la experiencia más auténtica de Austria.

El teleférico y la excursión a las cuevas de hielo

Las Cuevas de Hielo están situadas a 1.656 metros sobre el nivel del mar, y empiezas tu viaje desde Werfen, a 548 metros sobre el nivel del mar. Aquí encontrarás una guía detallada sobre cómo llegar a las Cuevas de Hielo. Las dos caminatas cortas y el teleférico fueron tan agradables como la visita al interior de las cuevas de hielo. Al subir, la fortaleza de Hohenwerfen apareció entre la niebla, y también el resto del paisaje se reveló antes de que llegáramos a la cima.

La fortaleza de Hohenwerfen en la niebla desde el sendero de las Cuevas de Hielo

La visita a las cuevas de hielo de Werfen

En la entrada de las cuevas, la gente se reúne para unirse a la siguiente visita. No es necesario reservar, ni comprar el billete para una franja horaria concreta. Sólo tienes que llegar, reunirte con tu guía y unirte al siguiente grupo. Las visitas salen cada media hora. El billete que obtuviste en el centro de visitantes incluye la visita guiada. No habría otra forma de visitar las cuevas y no tendría sentido comprar un billete de teleférico sin la entrada a las cuevas de hielo.

Dividen los grupos en una parte alemana y otra inglesa. Como soy local y hablo los dos idiomas, puedo decirte que las explicaciones en inglés con el guía que tuve, eran precisamente lo que se tradujo al alemán. La información era perfecta. No es abrumador y está estructurado de forma comprometida. El guía hablaba un inglés excelente y parecía apasionado y orgulloso de su trabajo.

Después de dividir los grupos, nos presentaron rápidamente y se entregaron lámparas de aceite a una de cada cuatro personas. Éramos los últimos del grupo, pero una pareja alemana llegó cuando ya se habían repartido las lámparas. Se suponía que los últimos recibirían una lámpara, pero en ese caso, no lo hicieron. En las cuevas, la oscuridad es total. En caso de que seas el último y no consigas una lámpara, dile al guía que necesitas una.

Lámparas de petróleo repartidas a la entrada de las Cuevas de Hielo

Al principio, me decepcionó que no se permitiera hacer fotografías. Soy un fotógrafo apasionado. Sin embargo, después de la visita, comprendí el valor de dicha norma y ahora agradezco que no se hicieran fotos. Sin pantallas de teléfonos o cámaras, y sin nadie que se distraiga o bloquee el camino. Todo un grupo de personas en este momento dando un paso tras otro.

El taco a la entrada de las cuevas de hielo

Los pasos son los que te llevarán a un gran número de ellos. Hay 700 escalones en las cuevas de hielo, y tienes que subirlos y bajarlos. Caminarás 134 metros hacia arriba y lo mismo hacia abajo. Otra razón por la que no se permite fotografiar es que, de lo contrario, habría accidentes. El personal de las cuevas te dirá que la fotografía está prohibida porque dividiría al grupo, pero hay muchas buenas razones para no permitir la fotografía en las Cuevas de Hielo.

Las escaleras están mojadas y resbaladizas, y la parte más empinada tiene 45 grados de subida. Tengo que admitir que no me pareció 100% seguro, ¡y hay que estar más o menos en forma para visitar la cueva! Para las personas con discapacidad, las cuevas de hielo son inaccesibles. Sin embargo, la parte insegura también hace que se sienta como una verdadera aventura y no como una atracción turística inmaculada.

Nos mostraron varias esculturas de hielo en el camino. Nuestro guía subió a rincones de las cuevas donde iluminó esas esculturas con su luz de magnesio y las explicó.

El funcionamiento de las cuevas consiste en que el aire frío entra en ellas en invierno y se guarda allí hasta que la nieve se derrite en primavera. El agua de fusión de la nieve entra en la montaña a través de las grietas de la roca y se congela a causa del aire frío. Las esculturas cambian cada año, algunas de ellas, como el elefante de hielo, cambian drásticamente.

El hielo no cubre las Cuevas por completo. El hielo termina después de 1 km, pero las cuevas continúan durante más de 40 kilómetros después. El resto de las cuevas no es accesible con visitas guiadas.

Tras subir los 700 escalones, nos detuvimos en un lago. Ahí es donde nuestro guía nos preguntó si teníamos miedo en la oscuridad y que borráramos nuestras lámparas. Por un momento, hubo una oscuridad total antes de que el guía volviera a encender su lámpara. Ese era mi lugar favorito. La oscuridad y después de eso, sólo destellos de luz iluminando un pequeño rincón de la gran cueva y el lago. Ahí terminó nuestra exploración, y empezamos a bajar los 700 escalones que subimos antes.

La Schutzhaus de Oedl para una comida después del Tour

Antes de despedirse, el guía nos recomendó el Dr. Oedl Schutzhaus para comer después de la visita. Afirmó que tienen el mejor Schnitzel del mundo y bromeó diciendo que no lo decía porque le pagaran sino porque le gustaban las camareras. No es el mejor Schnitzel del mundo, pero tampoco estaba mal. El servicio es rápido. Probablemente porque están acostumbrados a recibir mucha gente después de cada gira en verano.

Schnitzel en el Dr. Oedl Schutzhaus

Nos ofrecieron un Schnitzel y un postre. El Schnitzel no estaba mal. El postre incluía un strudel de manzana, que estaba magnífico, y yo pedí un café solo, que estaba igual de bueno. Y soy un amante del café, así que eso significa algo. En general, recomendaría el restaurante para una comida austriaca después de las Cuevas de Hielo.

Strudel de manzana en el restaurante Dr. Oedl Schutzhaus

Conclusión

Si te apetece una aventura y buscas una excursión de un día desde Salzburgo, te recomiendo que visites las Cuevas de Hielo de Werfen. Son las excursiones de un día más populares, además de Hallstatt y Berchtesgaden, y ofrecen una experiencia más auténtica. Me gustan los lugares que no parecen perder su espíritu cuando viene demasiada gente, y Werfen parece ser uno de esos lugares.

Excursiones desde Salzburgo a las Cuevas de Hielo

Como ya he dicho, una visita guiada es innecesaria. En caso de que hagas un recorrido, esta es tu opción. Estos son enlaces de afiliados. No me pagan por nada de lo que recomiendo, pero reservando tu visita a través de estos enlaces apoyarías el recorrido a pie gratuito por Salzburgo.

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