Gerhard and Hyunok in the Salzburg Salt Mines

Las Minas de Sal de Salzburgo: Una excursión de un día que merece la pena

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Hay tres minas de sal repartidas por Salzburgo, Hallein, Hallstatt y Berchtesgaden, que quizá quieras visitar. Las tres minas de sal ofrecen la misma experiencia. ¿Cuál es esa experiencia?

Cuando llegue el momento de adentrarte en la mina, te proporcionarán ropa tradicional de minero antes de subir al tren minero, ¡como un minero de verdad! No sólo aprenderás sobre el mundo subterráneo de la minería de la sal, sino que también te lo pasarás en grande. En las minas, visita el lago subterráneo y deslízate por los emblemáticos toboganes de las minas.

Salt Mines Salzburg

Pero, ¿qué mina de sal es la adecuada para ti si todas ofrecen una experiencia similar?

Como habitante de Salzburgo, he tenido el placer de visitar las minas de sal de nuestra región innumerables veces a lo largo de mi vida. Desde mis aventuras infantiles en la mina de Hallein hasta mis recientes visitas como guía turístico y con Couchsurfers y amigos, he llegado a conocer y amar cada una de estas atracciones únicas y fascinantes.

Tengo una idea de las ventajas e inconvenientes de cada una de las minas de sal de Salzburgo. En este artículo, compartiré contigo mis impresiones, para que puedas decidir qué mina de sal de Salzburgo se adapta mejor a tu viaje.

¿Por qué hay sal en los Alpes austriacos?

Hace mucho, mucho tiempo, cuando la Tierra aún era nueva, se enfrió y se formaron océanos salados. Al evaporarse el agua, quedaron capas de sedimentos en el fondo del mar. Se formaron cristales de sal y se hundieron hasta el fondo. Cuando todos los océanos se secaron, las capas quedaron cubiertas por tierra y arcilla. Entonces, hace unos 100 millones de años, la tierra se desplazó y se crearon los Alpes. Las capas de sal y roca se mezclaron y empujaron unas contra otras para formar las montañas que vemos hoy. En realidad, las montañas siguen moviéndose, y este proceso sigue ocurriendo. Es muy lento. ¿No es fascinante?

La Historia de la Minería de la Sal: ¿Cómo se extraía la sal en el pasado?

Alrededor del 4.000 a.C., se hizo un descubrimiento. Descubrieron que la sal podía mantener fresca la carne. Utilizaban la sal del agua caliente que salía de la tierra. Vertían el agua salada sobre rocas calientes, dejando atrás el mineral blanco. A medida que el clima empeoraba, la sal se hizo más crítica para conservar la carne. Empezaron a excavar en busca de sal en el suelo, lo que supuso también el inicio de la minería de la sal cerca de Salzburgo. Pero las técnicas evolucionaron.

Más tarde, la gente empezó a hacer agujeros en las rocas de sal y a llenarlos de agua. Sacaban el agua salada, el llamado “lenguado”, de las minas y la hervían en grandes ollas en la superficie. Calentaban el agua hasta que sólo quedaba sal sólida.

Gerhard y Hyunok en las Minas de Sal de Salzburgo

Mina de sal de Hallein: Dulces recuerdos de infancia

En primer lugar, hablemos de la mina de Hallein. Ésta era la mina que visitaba con más frecuencia de niño, porque crecí en Hallein. La mina de sal de Hallein, por supuesto, ocupa un lugar especial en mi corazón. En un recorrido por la mina, aprenderás todo sobre las herramientas y técnicas utilizadas por los mineros a lo largo de los siglos y también sobre la historia de Salzburgo. Además, frente a la mina de sal hay una réplica de un poblado celta. También puedes bajar a Hallein para aprender aún más en el Museo Celta y dar un breve paseo por Hallein.

Breve historia de la mina de sal de Hallein

Históricamente, Hallein fue la auténtica mina de sal de los arzobispos de Salzburgo, por lo que también se la conoce como la mina de sal de Salzburgo. Las otras dos salinas de las que hablamos eran las de los bávaros y las del imperio de los Habsburgo, y Salzburgo no formaba parte de ninguna de ellas.

Los celtas extrajeron sal por primera vez en Salzburgo hace 2600 años, pero la producción cesó con la llegada de los romanos hacia el año 15 a.C. No fue hasta el siglo XII cuando los arzobispos de Salzburgo resucitaron la producción de sal y la redescubrieron como fuente de riqueza. El arzobispo Wolf-Dietrich, que vivió entre 1559 y 1617, utilizó los ingresos procedentes del comercio de la sal para construir impresionantes edificios barrocos en Salzburgo. Estos edificios siguen siendo admirados hoy en día por personas de todo el mundo.

Dato curioso: Cuando estás en la mina de sal de Hallein, cruzas la frontera con Alemania durante un breve periodo.

Por qué querrías visitar la Mina de Sal de Hallein

Si dispones de un día entero y quieres vivir la experiencia más auténtica, te recomiendo la mina de sal de Hallein. Además de ofrecer la experiencia más auténtica de las tres minas de sal, Hallein es uno de los pueblos menos turísticos de los alrededores de Salzburgo y bien merece un breve paseo de camino a la mina. Durante mi infancia, la mina de sal de Hallein era sobre todo una actividad popular de fin de semana para las familias locales, incluida la mía. Los tiempos han cambiado, pero Hallein sigue siendo la menos turística de las tres Minas de Sal de Salzburgo.

¿Cuál es la mejor manera de llegar a la Mina de Sal de Hallein?

Ése es el inconveniente de la mina de sal de Hallein. A pesar de ser la mina de sal más cercana a Salzburgo, la mina de sal de Hallein no es la más fácil de alcanzar en transporte público. Si vas en coche, estás de suerte, pero si vas en transporte público, coge el autobús 170 o el tren S3 hasta Hallein, donde puedes coger el autobús 41 a Bad Dürrnberg. La mina de sal de Hallein se encuentra en la ladera de la montaña, en un pueblo llamado Dürrnberg, no en la propia ciudad. Justo antes del pueblo de Dürrnberg, baja en la parada de Bad Dürrnberg Salzbergwerk.

CONSEJO INSIDER: Si dispones de todo un día y hace buen tiempo, camina hasta Hallein después de visitar la mina de sal. Es una caminata fácil, ya que es todo cuesta abajo. Lee este artículo para averiguar por qué puede merecer la pena visitar Hallein, aunque yo lo considere el pueblo más deprimente de los alrededores de Salzburgo.

Schöndorferplatz en Hallein

Mina de sal de Berchtesgaden: Aventuras a través de la frontera

La mina de sal de Berchtesgaden es la de más fácil acceso. La ciudad de Berchtesgaden se encuentra en Alemania, al otro lado de la frontera, en Baviera. Está casi a la misma distancia de Salzburgo que Hallein. Salzburgo está increíblemente cerca de la frontera alemana.

El significado histórico de la mina de sal de Berchtesgaden

La historia de la extracción de sal en Berchtesgaden se remonta al siglo XII. Sin embargo, hasta 1517 no se excavó y fundó la mina de sal que visitamos hoy, la Petersberg-Stollen. Hasta 1803, Berchtesgaden fue su propio principado independiente. En 1810 pasó a formar parte de Baviera, y en 1816 la mina empezó a ofrecer visitas guiadas a invitados selectos antes de que, en 1880, se abriera al público en general. Desde el punto de vista histórico, la mina de sal de Berchtesgaden es la menos impresionante de las tres, pero fue la primera mina de sal con espectáculo del mundo.

¿Cuándo recomendaría la mina de sal de Berchtesgaden?

Si tienes poco tiempo o quieres ver otras atracciones de Berchtesgaden, también. Hay un autobús directo desde Salzburgo, que te deja en la entrada de la mina tras un trayecto de 50 minutos. Supón que no tienes coche y quieres ver muchas de las atracciones de Berchtesgaden en el mismo día, como el Nido de Águilas y el Königssee. En ese caso, puedes reservar una excursión como Panoramas Super Saver si quieres ver las minas de sal en medio día.

Pero ése es también el quid de la cuestión: todas las excursiones de medio día a las minas de sal desde Salzburgo también van allí. Por eso es más una mina de tratamiento en masa que las otras dos. Sólo a veces he encontrado que su personal es amable y respetuoso, y el ambiente general es más turístico que en Hallein, pero si tienes poco tiempo o deseas visitar varias de las atracciones de Berchtesgaden, los pros superan a los contras.

¿Cómo llegar a la Mina de Sal de Berchtesgaden desde Salzburgo?

Se puede acceder directamente a la mina de sal de Berchtesgaden desde Salzburgo. La forma más cómoda de llegar es coger el autobús 840 en la estación de tren de Salzburgo o en la plaza Mirabell. La parada se llama “Berchtesgaden Salzbergwerk”, y el trayecto dura aproximadamente 50 minutos.

Parada del autobús 840 a Berchtesgaden

Si viajas en coche, puedes visitar la mina de sal y otra atracción cercana, como el Nido de Águilas o el Königssee. Si tienes poco tiempo y sólo quieres visitar la mina de sal, tomar el autobús 840 y pasar medio día en la mina es recomendable y funciona bien.

Sin embargo, si dispones de más tiempo y quieres conocer todas las atracciones de Berchtesgaden, combinar la visita a la mina de sal con una excursión al Nido de Águilas o al Königssee puede ser una buena idea. Si ése es tu plan, puedes buscar una excursión superahorradora de Panorama tours, que te ayudará a aprovechar al máximo tu tiempo en Berchtesgaden.

Mina de Sal de Hallstatt: La más turística de las tres

La mina de sal de Hallstatt es la más turística de las tres minas de sal de Salzburgo, no porque la mina sea especial, sino porque Hallstatt lo es. Hallstatt es la ciudad más turística y masificada de toda Austria. Te recomiendo la Mina de Sal de Hallstatt si Hallstatt está en tu lista de deseos.

Los tejados de las casas de madera de Hallstatt en invierno

La historia de la mina de sal de Hallstatt

Hallstatt es una pequeña ciudad con una gran historia. Hasta finales del siglo XIX, sólo se podía acceder a Hallstatt en barco, pero está habitada desde hace al menos 7000 años. ¿Cómo es posible? Había una razón para ello: la sal. Este mineral precioso ha impulsado las economías desde siempre. La mina de sal de Hallstatt está considerada la mina de sal más antigua aún en funcionamiento. Hallstatt es también uno de los yacimientos arqueológicos más antiguos de la civilización humana. Ha sido honrada y reconocida por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad.

Dato curioso: ¿Recuerdas que la sal se extraía calentando agua salada? Debido a la geografía de Hallstatt, no tenían suficientes árboles para quemar y calentar la salmuera. Para transportar la preciada salmuera, hace 400 años, los lugareños construyeron una tubería con 13.000 árboles ahuecados, ¡que seguía utilizándose no hace tanto tiempo!

Por qué querrías visitar las Minas de Sal de Hallstatt

A pesar de estar demasiado turístico, Hallstatt es hermoso y único. Antes no habría recomendado la mina de sal de Hallstatt porque cobraban casi el doble que las otras dos. Hoy en día, ajustaron los precios y ahora están casi al mismo precio. Entonces, ¿por qué no te recomiendo que visites la mina de sal de Hallstatt si de todas formas no tienes pensado visitar Hallstatt? Por dos razones.

Una es que Hallstatt es la más difícil y cara de alcanzar. El transporte público tarda casi tres horas en ir de Salzburgo a Hallstatt. ¡Lee este artículo para saber cómo ir a Hallstatt!

La otra es que Hallstatt es el lugar más turístico de Austria, y por tanto la experiencia de las minas de sal. Para ilustrar mi punto de vista. Crecí en Hallein y Salzburgo y viví allí la mayor parte de mi vida, pero he estado en Hallstatt por primera vez a los 29 años porque me visitó un amigo de Corea del Sur.

Cómo llegar a la Mina de Sal de Hallstatt desde Salzburgo

Para una explicación detallada, lee el artículo sobre cómo ir a Hallstatt, pero en resumen, coges el autobús 150 en la estación de tren de Salzburgo o en la plaza Mirabell, coges el autobús a Bad Ischl, luego coges otros dos autobuses o un tren hasta la estación de Hallstatt, desde donde tienes que coger un barco para cruzar el lago. Aunque el viaje es largo, también es muy pintoresco, ya que atraviesa el distrito de los lagos de Salzkammergut.

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