Tienda de Navidad de Salzburgo Souvenirs de decoración

Celebrar la Navidad en Austria: La Guía Cultural Completa

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La Navidad en Austria es la época más acogedora del año. La Navidad es el momento en que todo se ralentiza y cobran vida la tradición del Adviento, las imágenes y los olores entrañables de la Navidad y el villancico “Noche de Paz”. Desde el temible Día del Krampus hasta la fiesta de San Nicolás, todos los rincones se llenan de alegría festiva.

En este artículo, te enseñaré a deleitarte con los deliciosos manjares del Christkindlmarkt y a elevar tu espíritu navideño con una visita a la magnífica catedral para asistir a una Misa de Navidad. Pero también te contaré lo que ocurre en los hogares donde se celebra la tradicional Navidad austriaca.

Navidad en Austria - Souvenir Globo de Nieve en el Mercado de Navidad de Salzburgo

Adviento: Cómo se celebra en Austria

La Navidad en Austria se celebra no sólo en Nochebuena, sino durante todo el periodo de Adviento, que suele comenzar el cuarto domingo antes del día de Navidad. El Adviento dura cuatro semanas. Por eso, todos los domingos de Adviento se llaman Domingos de Adviento (Adventsonntag).

Corona de Navidad: La belleza de la naturaleza en casa

Durante el Adviento, encendemos coronas de Adviento, que están hechas de ramas de hoja perenne y tienen cuatro velas, una de las cuales se enciende cada domingo. Cuando visitas un mercado de agricultores en noviembre y principios de diciembre, encuentras estas coronas con cuatro velas encima. También los encuentras en la mayoría de los hogares austriacos durante esa época. Una de las velas se enciende cada domingo antes de Nochebuena, cada Sonntag de Adviento.

Austrian Christmas Celebration

Música y villancicos: El lado musical de la Navidad

La Navidad en Austria también se asocia a la música, sobre todo a los villancicos que se cantan en las iglesias, en las casas y en los mercadillos navideños durante el Adviento y en Nochebuena. Y aunque en Austria hay infinidad de villancicos tradicionales, hay uno que destaca. Uno que todo el mundo conoce, no sólo en Austria, sino en todo el mundo. La “Noche de Paz”, el villancico más famoso de la historia, se compuso aquí, en Salzburgo.

Recuerdos en el mercado de Navidad de Salzburgo

Para saber más sobre la historia de esta encantadora tradición navideña y los lugares relacionados con ella cerca de Salzburgo, consulta mi artículo aquí.

Navidad y belenes austriacos

Los belenes, o Krippen en alemán, son esenciales para la Navidad en Austria. Representan la escena del nacimiento de Jesús, que suele incluir al niño Jesús en un pesebre, a María y José, a los tres Reyes Magos, a los pastores y a un ángel y animales. Los belenes se colocan en iglesias, hogares y lugares públicos, y pueden ser desde pequeñas muestras de sobremesa hasta grandes escenas de tamaño natural.

Mercados de Navidad: El corazón de las fiestas

A estas alturas, ya estarás pensando que basta de coronas, villancicos y belenes; estamos aquí por los mercadillos navideños. Por supuesto que sí. Los mercados navideños son un elemento básico de la Navidad en Austria. Por eso escribí un artículo sobre los mejores mercados navideños de Salzburgo.

Hay mercadillos navideños por todo el país, no sólo en las grandes ciudades, sino también en los pueblos pequeños. Los visitantes encuentran artesanía tradicional y adornos navideños y disfrutan de bebidas calientes y golosinas festivas. No vamos a los mercados de Navidad a comprar cosas. Algunas personas van allí a comer, pero la mayoría visita los mercados navideños para beber vino caliente (Glühwein) y ponche (Punsch).

Mercado de Navidad de Salzburgo

Darse un capricho navideño

No me gustan especialmente las galletas navideñas austriacas. Tienen una historia que se remonta a cuando los ingredientes eran limitados y caros. Por ello, las recetas tradicionales de estas galletas suelen utilizar ingredientes mínimos, como harina, azúcar, mantequilla y huevos. Esto puede hacer que las galletas sean secas en comparación con las variantes modernas, pero aquí tienes unas cuantas galletas que encontrarás durante la Navidad en Austria, ya sean muy comunes o muy buenas:

  • Vanillekipferl: La media luna de vainilla es la receta más clásica pero la que menos me gusta de las galletas de Navidad en Austria. Lo encuentras en todas partes, en todos los mercados y en todas las panaderías, durante el Adviento.
  • Lebkuchen: El Lebkuchen es un pan de jengibre como se disfruta en muchas partes del mundo, galletas aromatizadas con especias como el clavo y la canela. Son imprescindibles durante el periodo festivo en Austria. Tienen formas y adornos navideños y a menudo incluso se cuelgan en los árboles de Navidad, como en nuestra casa, por ejemplo.
  • Christstollen: Más que una galleta, el stollen es una tarta. También existe una variante llamada Christstollen, que se sirve tradicionalmente en Navidad en Austria. Contiene frutas y frutos secos.
  • Kokosbusserl: Estos son mis favoritos porque son lo contrario de secos. “Busserl” en dialecto austriaco significa beso, y los Kokosbusserl se hacen con harina, azúcar, mantequilla, huevos y copos de coco. Son galletas pequeñas, húmedas y redondas.
Baking Gingerbread for Christmas in Austria

Lo bueno y lo malo: San Nicolás y Krampus

En Austria, Papá Noel se llama San Nicolás (Heiliger Nikolaus) o simplemente Nikolaus. En Austria, no tiene nada que ver con la Navidad real. Viene el 6 de diciembre a traer pequeños regalos. Y mientras Nikolaus se dedica a repartir alegría, su compañero Krampus se dedica a mantener a raya a los niños.

Krampus es una criatura bestial, un demonio. Participa en las fiestas de Nikolaus para asegurarte de que los niños se han portado bien todo el año. El día de San Nicolás, los niños dejan una bota, zapato o calcetín fuera de su habitación para que Nikolaus lo llene de regalos. Sin embargo, también tienen que tener cuidado con Krampus, ya que Nikolaus comprueba su lista de buenas y malas acciones, recompensando a los niños buenos con dulces y frutos secos, mientras que Krampus castiga a los malos.

Krampus in Salzburg Gnigl

Cuando visites Austria durante las Navidades, es posible que te encuentres con San Nikolaus, o Nikolaus, en los mercadillos navideños, pero suele visitar los hogares de los niños, donde los padres le encargan que venga, a veces acompañado de un Krampus. Pero si buscas una experiencia emocionante, querrás ir a las carreras de Krampus.

Entre la última semana de noviembre y la segunda de diciembre, encontrarás estas carreras casi a diario en ciudades y pueblos de los alrededores de Salzburgo. Una popular carrera de Krampus en Gnigl, la mayor de Salzburgo, cuenta con cientos de Krampuses. De niño, la experiencia me resultaba más emocionante ya que. Los Krampus corrían libremente por aquel entonces, y era aterrador. Por razones de seguridad, ahora corren detrás de una valla. El problema es que hoy en día no se ven bien debido a las multitudes. Cuando corrían libremente, sólo los valientes tenían una buena vista, porque en realidad golpeaban y perseguían si se atrevían a acercarse.

Krampuslauf in Gnigl 2019 - Krampus Tradition in Salzburg, Austria

Nochebuena en Austria: Un asunto de familia

Nochebuena, o Heiliger Abend, es el día mágico y especial de Austria. El país se detiene cuando las tiendas cierran hacia las 6 de la tarde. Incluso las calles están tranquilas, por lo que es el momento perfecto para pasar con los seres queridos. Recuerdo la emoción de reunirme con mi familia para una cena tradicional, con mis padres contándome historias del niño Jesús que venía y nos traía regalos. Después de cenar, muchas familias iban a la Misa del Gallo, una tradición hermosa y pacífica.

Cena de Navidad: Festín de Navidad

En Austria, las opciones tradicionales para la cena de Nochebuena pueden incluir sopa de salchichas, ganso de Navidad relleno con col lombarda, carpa con patatas y verduras, fondue o cerdo asado. Sin embargo, depende de la familia y de sus tradiciones. En Salzburgo, muchas familias toman sopa de salchichas como parte de su cena tradicional de Navidad, pues era lo que comía mi familia cuando yo era niño.

Austrian Christmas Dinner

Árboles de Navidad: Dar vida a la magia de la Navidad

Los árboles de Navidad desempeñan un papel central en la celebración de la Navidad en Austria. Se decoran con adornos, luces y otras decoraciones, como adornos dorados y plateados, estrellas de paja, dulces, frutos secos y pan de jengibre. Estos adornos se combinan con luces y guirnaldas para crear un espectáculo bello y mágico. Los árboles de Navidad suelen ser el centro de las reuniones familiares y se encienden en Nochebuena mientras se cantan villancicos. Es tradición poner el árbol el 24 de diciembre.

Lighting Candles Austrian Christmas Tree 1

HISTORIA PERSONAL: Mi madre creció en una granja comunitaria en Kleßheim, a las afueras de Salzburgo. Cuando era niño, allí vivían mi abuela y mi tía, y allí íbamos en Nochebuena. La comunidad de campesinos se reunía en una sala tradicional, o “Stubn”, para rezar el Rosario. Cuando terminaba la oración, después de 45 minutos, que a los niños nos parecían una eternidad, sobre todo mientras esperábamos al Cristo, empezábamos a comer galletas, los mayores bebían Schnaps y esperábamos un poco más. Al final, sonaba una campana. Se suponía que la campana la tocaba el Cristo, así que en cuanto la oíamos, subíamos corriendo, y allí estaba. El árbol de Navidad se encendió por primera vez con regalos debajo. En mi casa, decorábamos el árbol juntos, y Christkind sólo traía los regalos, pero donde creció mi madre, Christkind traía todo el árbol y encendía las velas.

Mitternachtsmette: El significado de la Misa del Gallo

La Mitternachtsmette, conocida como Misa de Gallo, es un servicio religioso especial que se celebra en Nochebuena en Austria. Es una hermosa tradición. El servicio se celebra tradicionalmente a medianoche, de ahí el nombre de Mitternachtsmette. Hoy en día, la hora de inicio varía entre las 22 h y la medianoche. La Mitternachtsmette sería mi recomendación número uno si visitas Austria en Nochebuena. La Navidad en Austria se celebra principalmente en casa, así que. Si no tienes amigos o familiares en Austria, no tienes ninguna posibilidad de vivir la tradicional Nochebuena austriaca, pero la Mitternachtsmette es como una reunión secreta por la noche para celebrar lo más importante del año, el nacimiento de Jesucristo.

Misa en la Catedral de Salzburgo

El día de Navidad y San Esteban: Continuando la Celebración

El día de Navidad, 25 de diciembre, muchas familias disfrutan de una gran comida navideña, mientras que otras simplemente disfrutan de un día libre. Cuando las familias se reúnen el día 25, suele haber muchos más familiares que el 24, pero el día de Navidad, el 25 de diciembre, mucho más que el 24, depende de la tradición familiar y de cómo se celebre. Lo mismo ocurre con el día de San Esteban. El 26 de diciembre sigue siendo día libre en Austria. Las familias van a la iglesia y se reúnen para comer o cenar.

Si eres un verdadero apasionado de la Navidad o tienes una tarjeta de Salzburgo y te interesa saber más sobre la historia y las tradiciones de estas fiestas, te recomiendo encarecidamente que visites el Museo de la Navidad de Salzburgo. El museo ofrece una mirada al pasado, mostrando decoraciones tradicionales, adornos y otros artículos festivos que se utilizaban para celebrar la Navidad en Austria. Es una parada estupenda para quien visite Salzburgo durante las fiestas o para quien quiera impregnarse del espíritu navideño, aunque no sea época de fiestas. Lo mismo ocurre con las dos tiendas navideñas de la Judengasse. Si también te interesan otros museos de Salzburgo, puedes consultar mi artículo sobre los mejores museos de Salzburgo, incluido el Museo de la Navidad.

Epifanía: La llegada del Año Nuevo

Tradicionalmente, el árbol de Navidad y los adornos se dejan hasta la noche del 6 de enero, Fiesta de la Epifanía. El 6 de enero, se dice que los Reyes Magos visitaron al Niño Jesús, marcando el final de la temporada navideña. El día de Reyes, tres niños vestidos como los Reyes Magos, acompañados por un adulto conocido como los Sternsinger (cantantes estrella), visitan las casas de la gente, cantan y cuentan un poema y piden un donativo antes de escribir las letras C+M+B y el año en curso en el marco de la puerta. Estas letras representan a Caspar, Melchor y Baltasar, los tres sabios.

Letras C+M+B escritas en una puerta en Austria por los Reyes Magos

Conclusión

En conclusión, la Navidad en Austria es una época mágica llena de tradiciones y costumbres que se han transmitido de generación en generación. Desde las coronas de Adviento y el encendido de velas hasta las carreras de Krampus y los mercados navideños, hay algo para que disfrute todo el mundo. La música y los villancicos, en particular “Noche de Paz”, contribuyen a la atmósfera. Y no olvidemos los deliciosos manjares, desde el vino caliente y el ponche hasta las tradicionales galletas navideñas.

Tanto si es la primera vez que vienes como si vuelves, no dejes de consultar mis otros artículos para obtener más información sobre los mercados navideños de Salzburgo, así como sobre la historia de “Noche de Paz” y los lugares relacionados con ella cerca de Salzburgo. ¡Felices fiestas!

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