Silent Night

Noche de Paz: Los orígenes salzburgueses del cuento de Navidad

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La Noche de Paz es el villancico más famoso del mundo. La canción se ha traducido a más de 300 idiomas, se graba cientos de veces cada año en todo tipo de géneros musicales y la cantan millones de personas cada año. Joseph Mohr, el letrista, y Franz Xaver Gruber, el compositor, probablemente no lo habrían esperado, ya que la canción se originó durante una época de crisis.

La historia de la Noche de Paz está estrechamente ligada a varios lugares de Austria, entre los que destacan los alrededores de Salzburgo. En este artículo, haremos un viaje por la región de Salzburgo para explorar los lugares que están estrechamente ligados a la historia de la Noche de Paz. Visitaremos Oberndorf, el lugar de nacimiento de la canción, y Arnsdorf, la casa de Franz Xaver Gruber, el compositor de la melodía. También exploraremos lugares relacionados con la Noche de Paz en Salzburgo y sus alrededores y en otras partes de Austria.

Los orígenes de la Noche de Paz

Los orígenes de la canción se remontan a 1818, cuando se interpretó por primera vez en Nochebuena durante una época de crisis en la pequeña ciudad de Oberndorf, a las afueras de Salzburgo.

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Joseph Mohr: El letrista de la Noche de Paz

En 1818, Joseph Mohr, el letrista de la canción, ejerció como sacerdote compasivo. Las guerras napoleónicas habían asolado las tierras, y una erupción volcánica en Indonesia provocó un año sin verano y la consiguiente hambruna. A pesar de las dificultades, Mohr seguía decidido a consolar a su congregación durante las Navidades.

Franz Xaver Gruber: el compositor de la Noche de Paz

Fue entonces cuando a Mohr se le ocurrió la idea de escribir un nuevo villancico que captara la tranquilidad y la alegría de la fiesta a pesar de la agitación circundante. Se sentó y escribió la letra de “Noche de Paz”. Aunque Mohr podría haberlo hecho él mismo, Franz Xaver Gruber, un amigo y maestro de escuela y organista local, recibió de Mohr el encargo de componer una melodía para el nuevo villancico. Gruber era un músico de talento al que se le ocurrió rápidamente una hermosa melodía que encajaba perfectamente con la letra.

La primera representación de la Canción en Oberndorf

El 24 de diciembre de 1818, Mohr y Gruber presentaron “Noche de paz” a la congregación de la iglesia de San Nicolás de Oberndorf. Pero, según la leyenda, aquella noche se produjo un trágico giro del destino. El órgano de la iglesia no funcionaba. Por ello, el villancico se interpretó con acompañamiento de guitarra, lo que añadió intimidad y sencillez a la canción, haciéndola aún más poderosa. Probablemente esa parte de la historia no sea cierta, pero así es como se cuenta.

Cómo la Noche de Paz se extendió por el mundo

En primer lugar, la canción se extendió más allá de Oberndorf y ganó popularidad en la región del Tirol, donde dos familias de cantantes folclóricos empezaron a interpretarla. Eso ayudó a que se extendiera más. Tras hacerse popular en Europa, la canción llegó a América, donde se cantó por primera vez en 1839. Los misioneros de habla alemana tradujeron la canción a las lenguas locales y la difundieron por lugares lejanos como el Tíbet y Alaska. Un mensaje pacífico y una melodía sencilla y hermosa ayudaron a convertir la canción en el querido villancico navideño que es hoy.

Pero ahora, volvamos a Salzburgo y Oberndorf.

Noche de Paz

Mi búsqueda personal para comprender los orígenes de la Noche de Paz

Como crecí en Salzburgo, visité por primera vez los monumentos de la Noche de Paz en los alrededores de Salzburgo cuando tenía 32 años. La mayoría de los turistas tampoco los visitan. Sin embargo, si te encanta la canción, es una gran noticia. Los lugares relacionados con la noche silenciosa, como Oberndorf, Arnsdorf y Hallein, son la auténtica Austria. Si te gusta la canción y te interesa, te animo a que visites los lugares relacionados con los orígenes de Noche de Paz.

ANECTODO PERSONAL: Entonces, ¿cómo y por qué visité los lugares relacionados con Noche de Paz y conocí la historia de la canción? Porque los guías turísticos en Austria deben pasar un examen de tres días. Uno de esos días es una excursión en autobús, y una de las posibles rutas de la excursión en autobús, cuando hice el examen, era la ruta de la Noche de Paz a Oberndorf y Arnsdorf. Era mi turno mientras nos dirigíamos de Oberndorf a Maria Bühl, una iglesia cualquiera en un lugar cualquiera cerca de Oberndorf. Hay tanta nada que la mitad de las veces no sabía qué decir y hablaba sobre todo del tiempo, lo que provocó que el examinador, que no era una persona agradable, me llamara “Stadschauer”, que es una palabrota en dialecto austriaco para referirse a alguien que reacciona con demasiada lentitud.

Para que sepas qué esperar. No emprendas el viaje a menos que te guste la noche silenciosa y quieras visitar la Austria rural y auténtica. Hay mucha nada, y en varias visitas, mientras estudiaba y durante el examen, nunca he visto a ningún turista.

Oberndorf: La cuna de la Noche de Paz

La Iglesia de San Nicolás de Oberndorf, donde se representó por primera vez “Noche de Paz”, ha sido sustituida por la Capilla de la Noche de Paz porque las inundaciones dañaron la iglesia original. Así pues, la capilla de la Noche Silenciosa no es una capilla histórica, sino un monumento conmemorativo de la Iglesia original. Todos los años, en Nochebuena, se celebra una misa conmemorativa delante de la capilla, a la que acuden personas de todo el mundo para escuchar y cantar el famoso villancico. Es la época del año en que mucha gente visita la capilla nocturna silenciosa.

El Museo de la Noche de Paz de Oberndorf se encuentra junto a la capilla y es una visita obligada para quien esté interesado en saber más sobre la historia de la “Noche de Paz”. El museo cuenta con exposiciones en dos plantas, que incluyen recuerdos únicos y estaciones interactivas que dan vida a la historia de la canción. Después de visitar la capilla, sube unos pasos por la colina que hay junto a la oficina de correos para contemplar una magnífica vista de la Salzachschleife, un hermoso bucle en el río que separa Oberndorf de la ciudad alemana de Laufen. Este lugar ofrece una gran oportunidad para ver la ciudad desde una perspectiva diferente y echar un vistazo a la orilla alemana del río.

Oberndorf y Laufen

Arnsdorf: La casa de Franz Xaver Gruber

Franz Xaver Gruber, el compositor de la melodía de “Noche de Paz”, pasó una parte importante de su vida en la pequeña ciudad de Arnsdorf. Aquí trabajó como maestro de escuela y organista en la iglesia local. Los visitantes de Arnsdorf pueden saber más sobre la vida y obra de Gruber visitando la iglesia local y el Museo Franz Xaver Gruber, dentro de la escuela donde trabajó. Ambos están uno al lado del otro.

El museo presenta exposiciones sobre la vida y obra de Gruber, incluidos manuscritos originales y objetos personales. Sin embargo, también es un lugar estupendo para hacerse una idea de la vida local, porque el edificio sigue habilitado como escuela y, lo creas o no, como escuela de trabajo para los hijos de los mil habitantes del pueblo.

Asegúrate también de visitar el interior de la iglesia de Arnsdorf para ver el órgano que tocaba Gruber y hacerte una idea de cómo habría sido asistir a un servicio dirigido por el propio Gruber.

Si visitas Arnsdorf y quieres visitar el museo, cosa que te recomiendo, asegúrate de consultar los horarios de apertura en su sitio web. Durante la semana, actualmente sólo abre tres horas al día.

Otros lugares relacionados con la Noche de Paz en Salzburgo y sus alrededores

Huellas de la Noche de Paz en Salzburgo

Joseph Mohr, el autor de la letra de Noche de Paz, nació y fue bautizado en Salzburgo. Creció en una casa de la calle Steingasse 31 de la ciudad y estudió en la escuela Liceo de Salzburgo. Curiosamente, en Salzburgo, una ciudad con monumentos conmemorativos para casi todo el mundo, sólo hay un monumento conmemorativo para la Noche de Paz. Está en Steingasse 9 y dice ser la casa donde nació Joseph Mohr, pero no está confirmada su exactitud y lo más probable es que sea falsa De todos modos, yo recomendaría pasear por Steingasse, no por Noche de Paz, sino porque me encanta esa calle.

Aunque la conexión con la Noche de Paz no sea tan prominente como en las ciudades de los alrededores de Salzburgo, hay muchas formas de sumergirse en el espíritu festivo de la estación. Si vienes en diciembre, deberías consultar mi guía sobre la Navidad en Austria. Además, si la visitas fuera de la época navideña, la tienda de Navidad y el museo de Navidad permanecen abiertos durante todo el año.

El Museo de la Noche Silenciosa de Hallein

Hallein no es sólo donde crecí, sino también el lugar donde Franz Xaver Gruber, el compositor de la Noche de Paz, trabajó y vivió durante 28 años y donde murió. Si decides visitar Hallein siguiendo los pasos de Noche de Paz, encontrarás la tumba de Gruber y otro Museo de Noche de Paz. Lo cierto es que en todos los lugares donde ocurrió algo sólo vagamente relacionado con la canción, hay un monumento conmemorativo y/o un museo.

Pero hay otras grandes razones para visitar Hallein, por ejemplo, las minas de sal de Dürrnberg.

Noche de Paz en Hallein - Tumba y monumento de Franz Xaver Gruber

Para los que busquen una forma más activa de explorar, la ruta de senderismo a las montañas “Barmstein”, que comienza detrás del museo, no tiene nada que ver con la Noche de Paz, pero es una forma fantástica de combinar tu exploración de la Noche de Paz con los grandes espacios al aire libre de los alrededores de Salzburgo y Hallein, y también te llevaría a las minas de sal. Ten en cuenta que es una auténtica ruta de senderismo, por lo que necesitarás calzado adecuado y todo eso.

Otros lugares relacionados con la Noche de Paz en Austria

Hemos hablado de Oberndorf, Arnsdorf, Salzburgo y Hallein, pero hay más de una docena de lugares en Austria relacionados con la canción Noche de Paz. Se trata de lugares donde vivieron los creadores de la canción, Franz Xaver Gruber y Joseph Mohr, o donde la canción tiene especial importancia. Como ya he mencionado, todos los lugares vagamente relacionados con la melodía idearon algo para atraer a los visitantes: museos, capillas, iglesias y senderos temáticos. Aquí tienes el resto de lugares relacionados con la canción:

  • Steyr: La primera impresión de texto conocida de la canción se realizó en Steyr.
  • Hochburg-Ach (Alta Austria): El compositor Franz Xaver Gruber nació aquí, en Hochburg-Ach.
  • Fügen (Tirol): De donde procede uno de los cantantes populares tiroleses que hicieron famosa la canción.
  • Hippach (Tirol): De donde proceden los otros cantantes populares tiroleses que hicieron famosa la canción.
  • Ried im Innkreis (Alta Austria): Franz Xaver Gruber trabajó y vivió en Ried im Innkreis
  • Wagrain: Mohr pasó sus últimos 11 años de vida en Wagrain.
  • Mariapfarr: En 1816, Mohr escribió aquí el poema de la Noche de Paz como sacerdote asistente.

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